Orlandon kuulumisia

Floridan reissun ensimmäinen etappi vietettiin Juno Beachilla (täällä lisää) ja kerättiin voimia, sillä toisena kohteena oli Orlando puistoineen ja muine huvituksineen. Kerroinkin jo aiemmin, että emme juuri reissaa samaan kohteeseen kahta kertaa peräkkäin, mutta tämä kesä tekee poikkeuksen. Poikkeuksellista on myös se, että kaksi reissumme hotelleista on samoja kuin viime vuonna – kertonee jotain paikkavalintojen onnistumisesta. Niinpä pitkän tutkailun päätteeksi Kissimmeessä sijainnut hotellimme valittiin lopulta samaksi kuin se oli viime kesänä, sillä tiesimme, että tytär viihtyy ja että itsekin viihdymme. Vesipuisto oli yksi hotellin monista eri houkutuksista.

Ihastuimme koko perhe Disney Worldin Magic Kingdomiin ja sinne suuntasimme myös tällä  kertaa. Kaikki oli paljon helpompaa, kun muistissa oli minne suunnistaa ja mistä mitäkin löytyy. Käytimme hyväksi fast passien varaamista helpottavaa app:ia ja pääsimme testaamaan sellaisiakin laitteita, joissa emme ehtineet viime vuonna käydä. Sää ei ollut yhtä sateinen kuin vuosi sitten, mutta tällä kertaa sateet osuivat huonompaan ajankohtaan, joten illan ilotulitusta katsoimme huonommilta paikoilta kuin viime vuonna. Vinkkinä tänne reissaaville suosittelenkin tuon app:in lataamista hyvissä ajoin (fast passit pystyy varaamaan jo kuukautta ennen) ja mukaan kannattaa ottaa sadetakin lisäksi viihdykettä erityisesti iltaa varten. Päivä venähti 14 tunnin mittaiseksi, mutta hienosti jaksoi myös tuleva tokaluokkalainen koko pitkän ja kuuman päivän.

Yhden altaalla vietetyn välipäivän jälkeen suuntasimme Universalille, jossa kohteenamme oli pääasiassa tutkia Harry Potter maailmaa (The Wizarding World of Harry Potter). Onneksi muuta ei ollut listalla, sillä ostimme liput, joilla pääsi molempiin Harry Potter maailmoihin eli Hogwarts Expressillä Viistokujalta Tylyahoon ja toisin päin. Mikäli haluaa molemmat tutkia ilman kiirettä, niin päivän saa helposti kulumaan pelkästään näissä.

Halusimme ensin mennä loogisessa järjestyksesssä Viistokujalle ja kävimme Ollivandersilla ostamassa interaktiivisen taikasauvan, jota tytär oli tietenkin odottanut kuin kuuta nousevaa. Pääsimme myös hauskaan esitykseen, jossa takahuoneessa taikasauva valitsi mukana olleista itselleen sopivimman noitakokelaan. Me päädyimme Hermionen taikasauvaan tyttären lempparihahmon mukaan. Taikasauvan mukana tulee kartta, johon on merkitty paikat, joissa taikoja voi kokeilla sekä Viistokujalla että Tylyahossa. Onneksi säästyimme pitkiltä jonotuksilta taikomispaikoilla, sillä laitteisiin saimmekin jonottaa ja lämpötila oli sinäkin päivänä 33°c astetta.

Laitteista suosikkini oli Viistokujalla Irvetan pankista löytynyt simulaattorilaite (Escape from Gringotts), joka oli kyllä aivan uskomaton ja hiukan leppoisampaan menoon tottuneelle aika hurjakin. Tähän laitteeseen menisin ehdottomasti uudelleenkin, sen verran upea se kaiken kaikkiaan oli. Sen sijaan Tylypahkassa sijainnut uudehko laite Forbidden Journey oli lähes liikaa minulle, mutta muun perheen ehdoton suosikki. Lisäksi Tylyahosta löytyy Flight of the Hippogriff, jossa suurin jännitys syntyi pienestä käärmeestä, joka jonotti meidän kanssa, joskin oli menossa aivan toiseen suuntaan… Nopeasti tuli tarkastettua, ettei ollut onneksi myrkyllinen laji kyseessä.

Syömässä kävimme Vuotavassa Noidankattilassa ja kermakaljaa tuli maisteltua useampaankin otteeseen ja frozen versiona se oli todella herkullista. Lisäksi oli ostettava Bertie Bottin Joka Maun Rakeita, joista en kyllä itse uskaltautunut testamaan kuin yhtä makua, joka onneksi sattui olemaan hattaran makuinen, ajatuskin mullan tai oksennuksen makuisesta karkista ei oikein houkuttele… Kaiken kaikkiaan olimme tosi tyytyväisiä päivään Harry Potter maassa, kaikki oli kyllä toteutettu erinomaisesti ja tekemistä ja näkemistä riitti juuri sopivasti.

Muuten aika Orlandossa kuluikin shoppaillen ja altailla polskutellen. Olisimme voineet viettää enemmänkin aikaa täällä – jälleen kerran, vaikka viime kesästä lisäsimme yöpymisiä peräti kuuteen. Orlando on ehdottomasti koko perheen lomapaikka ja erityisesti, jos tykkää touhuta monenlaista ja vierailla eri teemapuistoissa.

Mikäli jokin jäi mietityttämään tai haluat tietää lisää kohteistä, niin laittelehan kysymyksiä kommenttiboksiin.

Kivaa keskiviikkoa toivotellen,

allekirjoitus

Maisemakortteja rannalta

Helpompi hengittää, kun pääsee meren rannalle. Aamuisin suunnataan rantaan ennen aamupalaa, kun siellä on vain muutama muu liikkeellä. Edellispäivänä meillä oli nuorimman johtama pikkukalojen pelastusoperaatio menossa, kun nousuveden aikana kaloja oli jäänyt kuivahtavaan vesilätäkköön. Saimme kaikki seitsemän pikkukalaa pelastettua takaisin mereen simpukankuorissa. Tänä aamuna ei ollut samanlaista jännitystä tarjolla.

Nopeasti on onnistuttu solahtamaan lomatunnelmaan, jopa niin, että sekoitin viikonpäivät. Aamupäivät kuluvat altaalla ja uidessa, sade on alkanut iltapäivällä ja kestänyt pari tuntia, jolloin olemme suunnanneet syömään ja kauppoihin. Illalla sään parantuessa vielä uudelleen uimaan. Toivotaan, että saadaan pidettyä kiinni tästä ihanasta aikaisesta rytmistä mahdollisimman pitkään! Ensimmäinen kohteemme on ollut Juno Beach ja olemme viihtyneet todella hyvin.

Ihanaa viikonloppua toivotellen,

allekirjoitus

Perheen kanssa kuukaudeksi ulkomaille – mitä kannattaa huomioida

Mulla alkaa kesäloma ihan juuri, tarkemmin sanottuna noin kuuden tunnin päästä. Ai että, kyllä sitä on odotettu ja laskettu päiviä. Oikeastaan lomalle jääminen hiukan jännittääkin, sillä otsikon mukaisesti olemme lähdössä kuukaudeksi reissaamaan. Eihän siinä nyt niin hirveän isoa eroa ole vaikkapa viime kesän reissuun, joka oli tasan kolme viikkoa, mutta silti – kokonainen kuukausi ulkomailla. Mitä kaikkea suunnittelua pitkä reissu vaatii? Mitä tulee ottaa huomioon ja miten kuukauden mittainen reissu on ylipäätään mahdollinen?

Meidän kesiin on jo pitemmän aikaa kuuluneet automatkat, aiemmin olemme kierrelleet Euroopan maissa, mutta viime kesän reissu suuntautui Floridaan, johon ihastuimme ja jonne olemme suuntaamassa myös tänä kesänä. Automatkailu on ollut helppo valinta, sillä tytär on tottunut yksivuotiaasta lähtien näihin liikkuviin reissuihin ja on ollut siinä mielessä helppo matkakumppani, että nukkuu lähes poikkeuksetta automatkan ajo-osuudet – ihan vielä nykyisinkin. Siinä missä Euroopan maissa ehtii nähdä paljonkin 2-3 viikon automatkalla, jäi Floridassa tunne, että ehdimme nähdä vain pintaraapaisun, siksi suuntaamme takaisin pitemmäksi aikaa.

Koska samassa paikassa yöpymiset vaihtelevat yhden ja kuuden yön välillä (yksi yö on meille tosi harvinaista, tykkäämme viipyä samassa paikassa pitempään), täytyy pakkaaminenkin suunnitella huolella. Mukana onkin aina myös pienemmät kassit, joihin saa helposti välttämättömät tarpeet yhteen yöpymiseen tai vaikkapa rantapäivän viettoon kesken ajo-osuuden. Vaikka kaikille pakataan oma laukku mukaan, niin pyrimme pakkaamaan vain noin viikon vaatekerrat mukaan. Kaikissa valitsemissani majoituksissa on joko pesukone tai pyykinpesumahdollisuus hotellilla ja tämä helpottaa kovasti pakkaamisurakkaa.

Olen hyvin valikoiva majoitusten suhteen ja matkan suunnittelussa aimo osan ajallisesti viekin sopivien majoitusten valinta. Luen huolellisesti asiakkaiden jättämät arviot ja kiinnitän huomioita tiettyihin kriteereihin, jotka ovat vuosien mittaan osoittautuneet meille tärkeiksi. Meille tärkeää majoituksissa on sijainti rannan lähellä, uima-allas, ilmastointi, jääkaappi ja pyykinpesumahdollisuus, nämä ovat ne ”pakolliset” joista ei tingitä (paitsi Orlandossa, jossa meren korvaavat isot uima-allas alueet). Mieluiten valitsemme myös majoituksia, joissa on mahdollisuus laitella ruokaa tai ainakin aamupalaa ja säilytellä iltapalatarpeita. Harvemmin lomalla itse kokkailemme, mutta syömällä osan päivän aterioista muualla kuin ravintolassa säästää pitkän pennin ja voi lomailla pitempään.

Matkaa suunnitellessa keskeisessä osassa on toki budjetti. Amerikkaan reissatessa yöpymisbudjetti on samoissa Euroopan kohteiden kanssa, mutta lennot tuovat reissuun kohtalaisen lisän. Itseäni kirpaisi maksaa meidän perheen lennoista tänä vuonna 400€ enemmän kuin vastaavista viime vuonna. Auton vuokrasta aiheutuu hiukan enemmän kuluja kuin Euroopassa, koska auton nyt vain on oltava hiukan isompi ajaessa pitkiä matkoja ja kolme matkalaukkuakin täytyy saada kyytiin. Floridaan lasten kanssa reissatessa on varmasti vaikea välttää Orlandon huvipuistoja. Eikä siinä mitään, ihastuin itsekin Disney Worldiin viime kesänä siinä määrin, että maksan siitä kokemuksesta mielelläni uudelleen. Toisaalta sitten ruokakuluissa on mahdollista säästää, vaikka söisikin ulkona joka päivä ja valinnan varaa riittää niin, ettei tylsistymään pääse edes pitkällä reissulla. Itse laadin budjetista excel-taulukon, jolloin pysyn hyvin perillä majoituksia ym. varaillessa missä mennään ja pitääkö budjetista nipistää vai voiko valita pientä luksusta mukaan.

Pitkä reissu autoillen vaatii ainakin jossain määrin seikkailumieltä ja kunnon navigaattorin. Meillä on mukana oma navigaattori, joka päivitettynä toimii kohtalaisen moitteettomasti (heh heh). Toki täytyy myös olla sellainen luonteeltaan, joka nauttii myös matkasta, sillä vääjäämättä osa ajasta kuluu autossa istuen ja siinä missä Euroopan idyllisissä kohteissa olemme tottuneet pysähtelemään kuvankauniisiin pikkukyliin, ei Floridassa highwayta porhaltaessa näe juurikaan mitään mielenkiintoista ja uni vie väkisinkin voiton. Toisaalta taas saapuminen kohteeseen palkitsee usein monin kerroin.

Meidän kesään ja kesälomaan kuuluu seikkailua ja sitä odotan innolla. Jos sinulla heräsi jotain kysymyksiä autoreissuun tai pitkään reissuun liittyen, niin vinkkaile kommenttiboksiin. Kiva olisi myös kuulla teidän muiden pitkistä reissuista ja niistä kommelluksistakin!

Ihanaa perjantaita toivotellen,

allekirjoitus